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Quelle différence entre rétro et vintage ?

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Vous êtes nouveau dans le domaine du vintage, vous fréquentez les friperies et les marchés aux puces. Vous aimez ce style légèrement daté et/ou ultra-moderne, si différent de ce que l’on trouve dans les chaînes de vêtements actuelles. Un beau jour, l’internet vous informe de l’existence du rétro (ou rétro, ou rétro) et vous ne comprenez pas bien si et quelle est la différence avec le vintage. On tâtonne dans le noir, on cherche une lumière et, à force de faire des erreurs, on arrive ici. Alors, nous tenons à vous dire que vous êtes au bon endroit, car vous découvrirez ici les définitions conceptuelles et des conseils pratiques pour les distinguer.

C’est une question de sens : qu’est-ce qui est vintage, qu’est-ce qui est rétro ?

La première étape est le vocabulaire : le vintage est tout vêtement ou objet produit il y a au moins vingt ans, surtout s’il est reconnaissable et typique d’une époque spécifique (on l’appelle iconique, si vous voulez).

Le rétro partage avec le vintage l’iconicité et la reconnaissabilité, mais pas la période de production : c’est un produit contemporain qui fait écho au style des époques passées. Prenons, par exemple, les années 1950 : la robe à jupe ample et au décolleté bateau, le jupon en tulle, les bracelets en fausse bakélite, les lunettes de soleil en forme d’œil de chat. Ce sont tous des exemples de vêtements et d’accessoires qui ont très peu de chances d’être originaux de l’époque, mais qui sont si populaires au niveau de l’imagination qu’ils justifient leur réédition massive des décennies plus tard, avec des technologies et un goût typique de l’époque contemporaine.

Original et copie

Le rétro, bien plus que le vintage, est lié à la reconstitution méticuleuse d’une époque et, souvent, à une sous-culture qui se réfère à cette époque. Le swing revival, par exemple, est la redécouverte de la musique swing qui a eu lieu depuis la fin des années 1980. Ceux qui écoutent du swing le font généralement aussi danser et s’habillent en conséquence, adoptant un style inspiré de celui des années 1930 et 1940.

Le problème est qu’il est très difficile de trouver des vêtements et des accessoires bien conservés datant d’il y a quatre-vingts ans. Ainsi, un marché est créé pour les reproductions, des copies qui sont complètement similaires aux originaux. Dans ce cas, la valeur d’une robe ne réside pas dans son histoire individuelle (comme pour le vintage), mais dans sa capacité à évoquer un scénario spécifique, comme dans un film historique.

Vintage et rétro, entre éthique et esthétique

En généralisant, ceux qui choisissent le vintage et ceux qui choisissent le rétro le font pour des raisons très différentes. Le rétro est une question d’appartenance à un groupe, d’identité : je m’identifie à ce à quoi je ressemble, et plus je regarde, plus je suis. Plus je m’habille dans un style ancien, plus je me mets dans la peau de la femme non conformiste qui défie les conventions de genre ; plus j’accumule les accessoires steampunk, plus je me nourris d’une imagerie qui réunit l’ère victorienne et la science rétro-future.

Le vintage est aussi une question d’identité, mais plus transversale. Ceux qui aiment le vintage mélangent généralement des vêtements et des accessoires de différentes périodes historiques ; ils ne se conforment pas à un style codifié, mais créent le leur, composé presque exclusivement de pièces uniques.

L’approche de la recherche est différente : ceux qui aiment le vintage peuvent trouver assez facilement quelque chose de subjectivement précieux, même dans un magasin d’occasion local ; ceux qui aiment le rétro, en revanche, ont plus de mal à trouver des vêtements et des accessoires de leur époque de référence à quelques exceptions près pour les bijoux faits main, disponibles en grande quantité.

La course à ce qui coûte le plus cher

On dit que les vêtements vintage sont chers, mais attendez de connaître le prix des vêtements rétro. Vous pouvez également trouver une pièce vintage sur les étals du marché si vous savez quoi chercher, et vous pouvez vous en sortir avec quelques euros. Le rétro se trouve dans les magasins spécialisés. Cependant, ce n’est pas toujours le cas : il arrive aussi qu’un vêtement rétro devienne une tendance de la mode traditionnelle.

Pourquoi est-il important de connaître la différence entre vintage et rétro ?

La question est légitime, car à première vue, elle semble être une question sans intérêt, et souvent la distinction n’est même pas pertinente. Nous avons déjà compris que si vous aimez le style d’une époque dont seules quelques pièces intactes ont survécu, se tourner vers le rétro est probablement la seule façon de les porter.

Les cinq gestes pour comprendre si un vêtement est vintage ou rétro

Il semblait que le moment n’arriverait jamais, et pourtant nous y sommes : vous avez en main une jupe ou une veste qui a attiré votre attention. Vous évaluez s’il est dans votre taille et vous l’imaginez déjà sur vous. Vous le regardez, mais vous ne pouvez pas dire si vous regardez un original vintage ou une reproduction. Comment pouvez-vous faire la différence? Il existe plusieurs détails que vous pouvez examiner pour avoir une idée réaliste de la provenance.

Le contexte dit tout

Il y a des cas où la distinction est très facile déjà en évaluant le contexte. Sur les étals des marchés ou dans votre magasin d’occasion local, vous avez de grandes chances de trouver des vêtements et des accessoires vintage, mais beaucoup moins de chances de trouver des vêtements rétro femme ou homme. Ces derniers se trouvent principalement dans les magasins spécialisés, ou même dans les chaînes de vêtements bon marché lorsqu’un style particulier devient à la mode pour la saison en cours.

Observez les détails : fermetures éclair, étiquettes, boucles, boutons, etc.

Vintage n’est pas toujours synonyme d’usure, il peut aussi être aussi bon que neuf. L’examen des fermetures éclair, des étiquettes, des boucles et des boutons est une méthode presque infaillible pour comprendre l’époque à laquelle un vêtement a été produit.

Zips

Les fermetures à glissière vintage sont souvent très fines, avec des dents métalliques simples qui glissent un peu maladroitement. Sur les jupes et les robes des femmes, la fermeture se trouve à l’arrière et au milieu à partir des années 1950 ; auparavant, elle se trouvait sur la hanche. Sur les robes de fabrication récente, les fermetures à glissière en nylon sont généralement ajustées, non plus à dents simples, mais à spirales.

Étiquettes

Même si vous n’avez pas d’expérience directe du vintage, il suffit d’un peu plus d’attention pour voir si le détail est authentiquement « ancien » ou s’il s’agit d’un « nouveau inspiré de l’ancien ». Les étiquettes anciennes sont généralement peu colorées, utilisent des polices de caractères désuètes et contiennent des informations moins détaillées que les étiquettes actuelles. La mention de la composition du vêtement sur l’étiquette, par exemple, n’est obligatoire que depuis les années 1970.

Boucles et ouvrages en métal

Les boucles et autres pièces métalliques permettent de révéler l’âge d’une robe ou d’un accessoire, même s’il est par ailleurs en parfait état. Le métal peut être oxydé, rouillé, terni par le temps et dans ce cas, vous avez un indice supplémentaire pour savoir s’il s’agit d’un objet ancien (et comment il a été préservé).

Boutons

Il en va de même pour les boutons : ils peuvent être un peu abîmés et usés même si le vêtement (vintage) est en très bon état. Mais il y a aussi un autre détail révélateur : une réplique rétro peut avoir des boutons similaires, mais de moindre qualité que l’original dont elle s’inspire.

Si les répliques en plastique des boutons en cuir sont faciles à reconnaître au premier coup d’œil, c’est plus difficile pour les boutons en nacre et en corne ou en os. Dans ce cas, il peut être essentiel de les distinguer non seulement pour comprendre si le vêtement est vintage ou non.

Examiner les coutures et les altérations

La mode du prêt-à-porter s’est développée à partir des années 1980 et est devenue prédominante au cours de la décennie suivante ; avant cette période, les vêtements étaient confectionnés ou modifiés à la maison, où la machine à coudre ne manquait pas. Si le vêtement que vous examinez présente des coutures régulières et régulières avec des points vifs et une finition « mécanique », il s’agit probablement d’une pièce rétro fabriquée industriellement.

Si vous trouvez des coutures inégales, avec des fils de différentes couleurs et des ourlets avec peu de tissu, il s’agit probablement d’une pièce vintage. Recherchez les points de couture à la main aux endroits où il est le plus facile de les identifier : dans les poignets, sur les ourlets inférieurs, près des fermetures éclair. Tous les produits vintage ne sont pas faits à la main, mais si vous en trouvez, ces caractéristiques sont tout à fait révélatrices.

Couleurs et matériaux

Nous avons dit que plus il y a d’assortiment du même modèle dans des couleurs différentes, plus il y a de chances que le vêtement soit récent. Cela revient à dire que plus on remonte dans le temps, plus la production est affectée par les limites technologiques, qui contribuent à donner un air désuet à la robe ou à l’accessoire que nous appelons vintage.

À cette observation, il faut en ajouter une autre, peut-être plus banale, mais tout aussi importante : un vêtement de 40 ans, même s’il n’a jamais été utilisé, peut présenter des signes évidents du temps. Elle peut être décolorée à certains endroits, les coutures peuvent s’être détachées, elle peut avoir perdu certains boutons. Un vêtement récemment fabriqué présentant ne serait-ce qu’un seul de ces défauts serait mis au rebut avant d’être proposé à la vente.

Tailles et mesures

S’il existe une étiquette sur laquelle vous pouvez lire la taille du vêtement qui vous intéresse, vous allez vous régaler : plus elle est démodée, moins elle sera proche des tailles actuelles. Par rapport aux vêtements de fabrication récente, les vêtements vintage portent des tailles moins adaptées : un M vintage équivaut à un S actuel, un 44 vintage à un 42 actuel et ainsi de suite. Dans certains cas, les différences sont encore plus évidentes. Dans le cas d’une robe rétro, en revanche, il n’y a pas de différence substantielle avec les tailles populaires d’aujourd’hui.

En conclusion

Comprendre la différence entre vintage et rétro sur le terrain n’est pas facile, mais devient plus aisé avec l’expérience. Plus vous vous retrouverez à manipuler des vêtements et accessoires vintage, moins vous ferez d’efforts pour les distinguer des vêtements et accessoires rétro.

 


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